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Saint Nicolas in France

La Saint Nicolas en France

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Saint Nicolas accompagné du Père Fouettard

What is La Saint Nicolas in France? What do French people do to celebrate La Saint Nicolas?

Aujourd’hui, le 6 décembre, c’est la Saint Nicolas.

Ce matin, les jeunes enfants du nord et de l’est de la France se sont réveillés anxieux de savoir si Saint Nicolas leur avant laissé jouets, friandises et chocolats. Saint Nicolas, évêque qui nous vient du moyen-âge, est fêté partout en Europe du Nord. Il était accompagné du Père Fouettard  qui lui, distribuait du charbon aux enfants désobéissants. Le Père Fouettard étant souvent représenté en Noir – comme sur la photo – il disparaît petit à petit, comme vous pouvez sans doute le comprendre facilement.

Le « Grand Saint Nicolas  », patron des écoliers, va d’école primaire en école primaire et distribue ses cadeaux aux enfants méritants. Il est vêtu d’une aube blanche recouverte d’une mosette rouge. Il est coiffé d’une mitre, et brandit une longue crosse. Les enfants l’accueillent en chantant cette comptine.

Saint Nicolas, patron des écoliers,
Apportez-moi du sucre dans mon petit panier.
Je serai toujours sage comme un petit mouton,
Je dirai mes prières pour avoir des bonbons.
Venez, venez Saint Nicolas !
Venez, venez Saint Nicolas !
Venez !
Venez Saint Nicolas !
Tralala !

Toutefois, dans le reste de la France, et de plus en plus ailleurs également, Saint Nicolas a du mal à résister à la force du Père Noël.

Il est aussi à noter qu’en Europe du Sud – en Espagne et en Italie – les gens célèbrent l’Épiphanie, le 6 janvier de manière similaire.

Quelque soit votre penchant, je vous souhaite de très bonnes fêtes de fin d’année.

This morning, December 6, little children from Northern and Eastern France woke up anxious to see if Saint Nick had left them toys, candy, chocolate. Saint Nick, Archbishop from the Middle Ages is celebrated everywhere in Northern Europe. He used to be accompanied by the Boogeyman – le Père Fouettard – who used to bring coal to naughty kids. The Boogeyman was often represented as a Black man – as you can see in the picture. He’s disappearing little by little as you can imagine.

“Big Saint Nick”, patron saint of young school children, goes from primary school to school and gives out his presents to nice children. He wears a white alb covered with a red mantle. His head is covered by a miter and he waves a crozier. Children welcome him with this nursery rhyme (video above).

However, all over the rest of France, and more and more elsewhere as well, Saint Nick has a hard time resisting Santa Claus.

It’s also interesting to note that in Southern Europe – Spain and Italy – people celebrate the Epiphany, on January  6.

Whatever your beliefs, I wish you a wonderful holiday season.

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